再戰英語測驗

距離上次挑戰托福測驗1,不知不覺也過了許多年頭。雖然這期間感覺在英文造詣上一直沒有什麼長進,不過在局勢的進展之下,又有機會嘗試參與考試。於是便以本篇文章紀錄。

準備托福

其實一直都有出國的夢想,只是一直無法下定決心2。雖然常常想說要好好準備托福,不過每日忙於瑣事,也就一天過一天。某天知道朋友去考完了 GRE,才突然覺得自己繼續這樣下去不行。 只記得朋友說:「直接報名,時間到自然就會完成XD」在朋友的鼓勵下就真的選了個日期,卡刷了下去。然而時間到了,根本沒有自動完成啊!!為了避免像上次一樣把錢丟進水裡3,就請了一週的假,努力準備了一下。

因為平常對閱讀比較有自信,所以就沒有準備。然而聽力還是用考滿分網站做了三回的 TPO 熟悉題型。由於上次的口說考的不好,所以這次花了不少時間練習。一開始有找一些朋友斷斷續續用 TPO 的題型一起練習幾次,不過因為大家都很忙就沒有繼續了。密集的一週,一口氣先自己練習完 28 個 TPO 的 Q1, Q2。當時覺得這樣刷完之後答題的感覺改善很多,可以順利把回答講完,也更有自信了。最後又挑了 14 回 TPO 把 Q3~Q6 也練完。然而最後口說反而考得比裸考那次還差。感覺似乎沒有掌握到要領。

寫作方面,由於平常我都是用 dvorak 鍵盤,對考試使用的 qwerty 鍵盤不熟悉,記得上次考時字都打不太完。所以這次就花了不少時間熟悉 qwerty 至少可以盲打快一點。由於平常太累,而最後一星期也不可能短期增進寫作能力了,所以主要是研究了一份自己的模板,然後利用一回 TPO 做了練習。

這次準備起來有個意外的收穫是,發現努力唸書真的很開心呢,感覺工作以來好久沒有長時間認真學習了,真的好懷念。說起來人生能專注在學習的時光實在稀少。到了碩班或者是博班就必須要把大部分時間花在做研究而不是學習,工作如果太累,下班又很難有力氣學習了。一般人也不會單純為了學習重念大學,畢竟那樣在經濟上太不切實際了。學習真是一個奢侈的興趣。

托福結果

最後的結果除了口說以外都有提昇,看來有準備還是有差。

2017/11/18 TOEFL iBT

Score: 107120 (Reading: 30 / Listening: 30 / Speaking: 22 / Writing: 25)

雖然很高興成績有因為練習稍微提高一點,還是很不甘心口說沒什麼進步。記得上次文章曾說過「我覺得我大概來不及找出像當年一樣突然提昇閱讀/聽力的神奇方法了。如果有一天我的口說/寫作真的能進步的話,一定是長期的累積吧。」事到如今,累積的還是不夠。

之前考完一戰以後其實也經歷了不少事,例如像是參加不少英辯活動,也曾贏過復興台大聯合英語辯論公開賽,或者是參加了東北亞英語辯論賽。另外也去了美國實習了三個月。4還用英文實戰了許多面試,從緊張萬分到能夠穩定面對。5。然而早有前輩表示英辯無法直接轉換成托福成績6,而實習時其實同事大多講中文,根本沒進步,反而再也無法宣稱自己從未在國外待過了。面試也只有幾場,根本進步不了多少。最終,這一切還是都不能轉換成實際的口說能力,

究竟,該如何才能超越原本的境界呢?

事實上,正常的臺灣學生, 托福口說要突破25大關是非常、非常、非常困難的。 我認識的各種強者變態中,也只有一個人超過25, 他考過兩次托福滿分(舊制)、新制 117、 是臺灣第一批取得口譯證照的人, 而且GRE在臺灣筆考就考了77X(這就是俗稱的強者我朋友吧), 目前在米國唸博班─ ─ 我並不是說完全不可能考到25, 而是說,刻意去追求超過24的口說分數是不實際的。

[心得] 托福40天破百全攻略+送佛心得(五)

記得看過前輩文章寫道:

把英語臨場會話應對能力從 30 分練到 80 分, 多與洋鄉民接觸、增加機會, 比把刷題力從 80 分練到 90 分來得有用。 但腦弱者會傾向 已知的刷題模式 而 逃避 未知的練英語會話 + 怕丟臉怕失敗怕東怕西。

https://www.facebook.com/tw.yang.30/posts/1919432621640393

感覺真的很有道理。當年面試時也是覺得很難表達想法,而且面試官各種國度的腔調都有,因此要聽懂也十分勉強。然而真的也很難找到實際的方法加強這塊,雖然搞不好有些神秘又不用花錢的方法,例如像是廣投履歷,雖然沒打算拿 offer 還是去參加一百場面試當練習。不過實際上好像也有心裡障礙不敢真的執行上述事項。

如果未來還有機會三戰、四戰的話,不知是否要借助補習班的力量了呢?也不知有沒有那種只補口說寫作的班。只是一直是自學派的我,實在有點不甘心。不想屈服於補習班之中。

準備 GRE

想到同學好早就考好 GRE 放著多年,我卻遲遲沒有進展。不免也心慌。為了準備 GRE,最重要的就是單字了。雖然背單字一直是我很討厭的念英文方法,但因為時間短促,似乎也真的只能背下去了。

記得當初打開 Magoosh Vocabulary Builder,做 TOEFL 的單字題目時,雖然沒特別準備,但一次就通關了。可是一打開 GRE 的單字題目,第一關就一大堆不會。這就是 GRE 與 TOEFL 單字間的巨大鴻溝。

最後我主要就是利用短暫的下班時間做 Vocabulary Builder 的題目,共做完 77 basic words, 78 intermediate words, 28 advanced words。除此之外還有看 Magoosh GRE Vocabulary eBook 的一部分。最後則是請假了一個星期,跟 TOEFL 一起準備。做完了考滿分的 KMF 四次模擬考。以及 PP 兩份。

數學的部份用考滿分的練習題練手感,感覺還行,所以就只用了 KMF 四次模擬考一起準備。以及 PP 兩份。

AW 真的是對我來說最難的部份,可是也是最難在這麼短時間內提昇的項目。最後我是看了幾篇高分作文看要怎麼寫,然後寫了兩篇作為練習。

考前的掙扎

實際進行上述的練習時,早已是 11 月。說起來都是自己的意志力不夠,才會不足以在工作中同時準備英文,以至於拖到那麼晚,都還沒準備,幾乎趕不上當年的申請季了。於是當時決定要放棄申請,跑去當研究助理什麼的,然後繼續準備,未來再申請一次。

當然,常常想東想西的我當時想了一連串可能性:因為清楚明白自己的意志力,所以知道自己不僅無法在工作中同時準備英文,同時也無法在那個當下就下定決心拋開一切,當起全職考生準備當年的申請。或者說就算真的拋開一切,其實也會因為要交接什麼的而無法來得及當年的申請。

因此一旦決定申請,剩下的時間勢必無法全力準備英文,以至於相當不可能考出好的成績。就算考出好的成績,也相當不可能能夠全力選校、寫 SOP、準備面試,以及之後所有的一切。以至於最後搞不好就因為覺得沒使出全力不甘心,而導致還是要次年重新申請一次的後果。然而到時就遲了,根本來不及做出什麼好研究,以至於最後變成後年才會重新申請一次。如果這樣不如一開始就放棄然後先弄好交接,之後就全心準備次年申請的好。

越想就越多奇怪的結果。或許我確實犯了網友說的錯誤,凡是總是「有十成把握才敢動手」7所以才一年拖過一年, 後來被長輩說服,力拚一試,反正最差就是真的後年再重新申請一次不是嗎?

事後回想,雖然確實對自己的努力不太滿意,但其實像是 TOEFL / GRE / SOP 等等之類的,就算再投入更多力氣,可能影響性也不大吧。如果當初真的放棄改準備次年的話,唯一可能有很大不同的只有「研究」和「選校」而已。

尤其是選校,畢竟像這次一樣在截止日的前一個月才慌亂的在下班時間選校,想也知道根本沒辦法仔細看,只能學著人家照排名亂選而已。

日本東京御茶水

決定要申請後,首先要感到慌張的就是日程已近,實際上,其中一間學校的的截止日在 12/5。在各種因素的作用下,我已經無法在台灣找到能趕上這個截止日的考場了。 於是就只好把主意動到出國考試上。

幾經搜尋,最後找到日本東京御茶水的考場,距離接近,也比較安全。

因為我實在很想省錢,所以不知死活的選擇坐紅眼班機一日來回日本。大概是因為沒有訂旅館很可疑,所以過海關還被搜身。而因為入境時太誠實,說自己的入境原因是要考 GRE,還跟入境官解釋什麼是 GRE 解釋好久。總覺得好熟悉,之前在某個國家不也是硬要用真實的理由入境嗎?5另一方面我也不禁懷疑,說不定其實都走到這地步,一部分的我還是想要放棄,所以才故意弄出這種事件。畢竟如果我如此戲劇化的被擋在這裡,那麼我就可以合理的放棄了。但如果我成功前進,那就放手一搏吧。說不定我其實偷偷的這麼想。

去日本的那個月,加上一部分的申請費,一張信用卡帳單就超過八萬。想想這還真的是有錢人才能玩的遊戲。如果是學生時代的我啊,肯定是做不到這種事的。可是硬要這樣前進,而不是等待下次,真的是正確的嗎?

最後成功考完,感覺算是通過了門檻。

2017/11/28 GRE

Score: 330340 (V: 160 / Q: 170 / AW: 3.5)

終局

說起來當時就算出國考其實也趕不上 125 的截止日,而且最後我也真的沒趕上這個截止日。所以我也一度想直接放棄這間學校,但後來我發現他的申請系統其實不需要提交真正的 GRE 成績就能送出了。於是想說就試試看吧。想不到最後還真的有被審查,甚至還有面試,雖然最後沒有錄取,但也是出乎意外了的好了。因為其他很多相對比較不夢幻的申請大部分都無聲無息的被拒了。

雖然最後的結果實在難說滿意,但想想如果當初一開始就放棄了,也就不會有這段故事了吧。


  1. 在 2013 年,曾經考過一次,得到 103 的成績,參見〈終於考了英語口說和寫作測驗〉[return]
  2. 在不同時期曾考慮過各種不同的方法出國,但始終沒有成功執行,參見〈關於所謂的出國夢〉 [return]
  3. 2013 年考的托福成績後來沒有用在任何地方。 [return]
  4. 當時跑去微軟實習了 12 個星期,見〈在 Microsoft 的三個月,最美的風景是人〉[return]
  5. 以軟體工程師作為目標,參加了數場面試,見〈一隻鳥接著一隻鳥〉[return]
  6. 「雖然我開頭說我打過英語辯論,但是以托福的考試制度,我的口說有些壞習慣,真的不會高分。」– [心得] 七戰100 感謝送佛 托福真的要靠硬實力[return]
  7. 「很害怕嚐試『未知』、很害怕『犯錯』;一定要先摸清楚,有十成把握才敢動手」 – 空想科學: 後天養成的腦殘習慣[return]

步步探索

neural networks

求職要有想法,如果沒有就去探索

https://www.ptt.cc/bbs/Soft_Job/M.1471617932.A.B45.html

先前以軟體工程師為目標的求職之旅以失敗告終後1,為了尋求第一份工作,我又展開新的旅程。這次除了希望能趕緊擁有自己的穩定收入外,也想要多學多接觸機器學習一點,於是便以機器學習相關工作開始了新的求職之旅。

WorldQuant – Quantitative Researcher

雖然有聽聞一些風聲,不過因為據說薪水很高,加上之前在 Jane Street 面試過1,不免對相關產業有點好奇。於是抱著玩味的心態,先報名了 WorldQuant 的徵才。

一開始先是進行了一番很有數學味的筆試,還在那裡巧遇同屆的同學。互相加油打氣之後,說了道別。最後成功進入複試。

接下來去現場面試,也是先考了數學上比較複雜的程式題目,所以讓我思索良久。跟一般程式面試總是鼓勵大家把想法說出來不同,我說到一半面試官就阻止我,叫我先想想,自己開始用起手機了。讓我難免有點不知所措,幸好最後還是有想出一些解法。

問到面試官為何要來這家公司,對方倒是很直白的說,最重要的就是錢,一切都是為了賺錢。 像是有些人會想發表一些投資交易的論文,感覺就不是很有用處,只有賺得到錢才是最重要的。

「可是說不定你們想出的方法,等沒用以後,還是可以撿起來發表一下論文?」我問道。

「可是發表對我來說根本不重要。」

「就像我剛剛說的,我只在乎賺錢。」面試官回答道。

結束面試以後回到學校,雖然覺得賺錢最重要好像很有道理,不過還是覺得氣場有點不合,就跟獵人頭說想結束面試,不繼續下一關了。

Zillians – AI Developer

因為在網路上看到 Zillians 要招 AI Developer 覺得很有興趣,於是就投遞了履歷。

當初因為自己的人工智慧背景感覺不太行,所以除了履歷之外還很認真的寫了一份類似自傳的文件,說明自己的動機。也不知當初是怎麼想的,不過最後成功獲得邀約。

面試前有個作業是要研究 Caffe 的程式碼,並做一些調整。花了一些時間才終於完成。最後去參加面試,也是一般的程式考題,加上 Caffe 程式碼講解。

問了面試官,為什麼會選擇 Zillians 呢?面試官給了特別的回答:

「因為當時 Zillians 實在是個很罕見的機會。我怕要是他倒了我就沒辦法在這種公司工作了怎麼辦。覺得其他的公司以後再去可能都還在,所以我就先來這裡了。」

座位的布局跟一般新創一樣屬於公開空間,不過據說如果真的想自己一個人安靜也是可以。說著說著,面試官就帶我走到了某一層的房間裡,果然看到一位工程師自己一人待在大大的房間裡打著電腦。和她打個招呼後,我就繼續去參觀別的地方了。後來有機會再聊的時候又問起對方,但她好像也不記得我去面試的這件事。

經過一階段面試後,又透過視訊面試了第二輪。其實拿到的 offer 薪水是求職之旅中拿到的相對高的,而且也覺得做的應該非常有趣。不過總覺得哪裡怪怪的,所以最後就沒去了。

Appier – Machine Learning Scientist

當初聽聞 Appier 是在機器學習領域頗具盛名的公司,而且也有學姐在那裡,所以就請學姐內推了。

內推完一兩天馬上就收到回應,要填一個很複雜詳細的個人資料表,不過還好問了以後有些欄位不填也可以。聽說後來就沒有這個表了。

第一輪面試,問了一些機器學習和程式的考題,對方還以為我應該要寫好一份機器學習作業,不過不知為何當初沒有拿到。還好還是順利過關。第二輪面試約在國定假日,跟高階主管們連番對決,還用視訊跟遠在不同國家的資深前輩面試。

同樣有許多機器學習和程式解題的拷問,同時還問了碩論在做些什麼的相關問題。最後也跟高層進行了類似聊天的面試。記得問問題時我都不著邊際的問像是「你為什麼決定創業?」之類的問題,不過竟意外的讓對方感覺我很健談。

最後回去以後,成功接到電話通知拿到 offer。

Facebook - Machine Learning Engineer

這個面試其實跟這篇文章的其他面試是在不同時間發生的,不過放在一起講好像比較方便。

故事的開頭是 Facebook 的人資透過 LinkedIn 傳了訊息給我,不過因為當時工作太累了而且各種原因不太提的起勁,所以就讓信留在收件夾長達一個月,一直沒有回覆。直到最後又收到最後通牒的信,說是再不回應就沒機會了。

在接近週末的時候,聽到同學們竊竊私語聊起最後通牒信。那時我才發現,原來不是只有我會把 Facebook 的獵才信丟在信箱放著不管一個月也不回覆啊。

仔細想想是為什麼呢?一方面當然覺得太累面了也沒什麼用,另外一方面,雖然去國外當工程師仔細想想也很不錯,可是在那個當下總覺得還有其他想做的事。但因為經濟上的考量,如果我真的拿到這種 offer,我肯定會接受的吧。然後故事繼續發展下去,肯定會因為經濟上的考量所以一路前行,失去花一點時間繞路做其他想做的事的能力了吧。

所以雖然確實想做工程師,但在那個當下還不行。然而,也覺得自己實在太常把內在的動機想的比外在的動機還重要了。事實上,有時候只看內心想法而不看外在環境是不行的,畢竟景氣風潮趨勢都不是會等人的。

於是,不如就試試看,再一次的讓命運決定接下來會發生什麼事吧,再一次的隨波逐流看看未來的事件會引領我去何方吧。這樣想的我就趕緊寄了回信。

Destiny

後來跟人資談,她表示有機器學習職缺的地方很多,不過這批招募多半會在英國和美國中選擇其一。然而如果是英國就可以直接上工,美國的話就要等抽簽證,而到時沒抽到,並不保證在其他國家還有職缺。

英國呀。想想我也有認識同學畢業後到英國唸書最後在英國 Facebook 工作的,因此這種選擇我大概也不排斥。而且仔細想想如果一開始就到了美國,說不定會因為經濟上的考量就不再有勇氣去其他國家了,因此先去其他國家看看好像也不錯。這樣一想其實我也有學姊本來在美國,但跑去英國的。之前她路過台灣還一起亂聊過,感覺也沒有因經濟所以不敢轉換國家的困擾。或許我還是想多了。

首先就是電話面試,這次跟上次準備一陣後還面了兩次失敗不一樣1,雖然完全沒準備,但還是面了一次就成功過關。不知道是機器學習的職位程式要求較低,還是純屬幸運呢?又或者是這些年來偶爾還是有寫一些程式解題的累積?

和面試官聊了一下西雅圖的情形,據說他們除了寫機器學習的系統外,有時也是有機會把做的東西發表成論文,而感覺氣氛也滿有趣的!以前在微軟實習時也常經過西雅圖2,因此對那裡的印象不錯,若能去也是很棒的事吧。

只是到了現場面試就面的七零八落。雖然程式解題還是有勉強解出來,但遇到機器學習的基本理論,和大型機器學習系統設計的問題就幾乎回答不出來。一方面覺得不甘心,雖然這些年一直說想學習機器學習,但其實根本在原地踏步的感覺。另一方面,又覺得鬆了一口氣,畢竟那個當下如果真的因為拿到 offer 而改變人生的方向,感覺真的也是很困擾。

越想就越搞不清這種想法到底是怎麼回事,或許我始終都不知道自己求職的想法是什麼也說不定。

價值觀

仔細想想,即使從目的的本質來看,我的想法就已經是矛盾的。我一方面無法像 WorldQuant 的前輩般完全把金錢當作主要目標,但同時也十分在意金錢,以致於到了讓金錢成為自己的限制的地步。3我一方面希望自己能做自己喜歡的事,但也無法像 Zillians 的前輩般灑脫的抓住在當下做喜歡的事的機會,而是被前途的擔憂綁住了雙手。一方面我覺得以工程師的姿態出國其實也很不錯,但同時我卻不太想在那個當下走往這個方向。

矛盾的目的導出矛盾的作為,最終導致矛盾的結果當然也不意外。

記得前輩說過「求職是價值觀的探索與展現」,當初始終無法弄清自己的求職想法的我,最終仍舊必須持續這趟探索之旅。是啊,如果沒有想法的話,就去探索吧!4


  1. 詳細的情況記載於〈一隻鳥接著一隻鳥〉[return]
  2. 詳細的情況記載於〈在 Microsoft 的三個月,最美的風景是人〉[return]
  3. 從我還會認真記帳進行〈台大資工所與交大資工大學部的花費比較〉即可看出我對金錢的在意。不是做為目標,而是做為限制這概念也在〈第一代大學生?〉裡提過:「那些前途、經濟、事業的考量。說到底,不過就是 constraints,是 regularization terms。」 [return]

《一座島》網誌搬家

自從把一座島搬來 WordPress.com 上也已經 12 個年頭,中間真的有過不少回憶。但因為各種原因,終於還是打算搬家了。一座島的新家在: https://island.shaform.com,還請舊雨新知多多捧場。

如果你只想訂閱中文網誌的新文章可以使用以下連結:

如果你想訂閱英文網誌的新文章可以使用以下連結:

如果你想中文、英文網誌同時訂閱新文章可以使用以下連結:

這次改用靜態網頁生成器來產生,費了一番功夫。打算先實驗性切換到新網誌,邊觀察邊修正遇到的問題,希望一切順利。也請不吝回報問題。

舊站應該會繼續開著一年用來進行轉址,未來再做打算。

這次除了搬家外,因為看到許多人開始使用 Medium 來寫網誌,所以想說也開了一個:《YS Says》,目前的計畫是專門用來寫英文網誌,性質跟一座島差不多,希望能開發不同國家的讀者。不過根據以前的經驗,要用英文寫生活所思實在是頗有困難,希望之後還會有動力繼續下去。

moving

同溫層

dark

那時我正站在木製的階梯上,雀躍地往上爬。小時候,像這樣不停的從溜滑梯上溜下來,也能讓人全心全意的投入。我正往上爬著,加快腳步。但我卻突然感覺到一隻手靠上了我的身體。

一隻手,靠在我的肩上,往後推。

突然,我看見了天空。

那一瞬間,像是靜止似的,然後時間又突然流動了起來,以令人難以置信的速度逝去。就像,電影畫面突然跳過了一個章節。

我緩緩的站了起來,只是想重新爬上那階梯,繼續那未完的一切。我的頸後傳來了一股涼意,我輕輕的用左手向後一拂,手指傳來了濕黏的觸感。

我看著我的手,上面染著鮮紅。

數秒後,我走向老師,尋求我唯一能得到的幫助。她轉過頭,我慢慢伸出手掌。

「老師,我流血了……」

記憶,便中斷在那一刻。

來到這個世界已經如此多年,初生之時懵懂無知,大多數的記憶早已模糊,剩下的總是一些灰暗又衝擊的記憶,弄的彷彿原本應該是天真無邪的小孩世界,變得悲慘又邪惡一般。

還記得在幼稚園的時候,有次一位同學不知道犯了什麼錯,老師很生氣的在眾人面前處罰他。但處罰方式簡直令人不敢相信——老師拿著一把尖刀,就那樣劃過了他的臉龐,留下一道鮮紅的印記。家人一直不相信這件事,說那很可能只是塗上了紅藥水。上了小學,有一次,我又看到那位同學了。在他的臉上,似乎沒有看到什麼痕跡。果然,只是紅藥水?又或者,是我記憶的錯亂安排?

小學的記憶,血色也未曾退卻。像是有調皮的孩子,趁著大家不在教室時,把所有的課桌椅都打翻了。又或者有頑皮的孩子朝著人行隊伍丟擲磚頭,差點被丟中時的生死恐懼感。同學們,不知為何下課總在校園無人跡的排水通道玩著打來打去的攻城遊戲。升旗時,頑皮的孩子,搶走了頭上的學生帽,惡意的丟擲在狗屎上面。被同學用指甲爪擊,互相反覆報復,弄的滿手是血。還有更多大人總說無傷大雅,實際上卻讓人深感憤怒的惡作劇。

是啊。如何適當的處理憤怒,並在那樣的情境下逃出生天,實在是小時候的重要課題之一。

記得小時候,,曾有一次,一個同學把我的東西給搶走了,我站在他面前,說道:「請還給我,好嗎?」

沒有反應。

我冷靜下來,又說:「還給我。」

「我生氣了喔,我希望你能把它還給我。」

還是,沒有反應。

當你遇見一隻獅子,你會以為可以請求牠不要傷害你嗎?還是你應該選擇逃跑,或者,在無法逃跑的時候,你會看看手中有什麼武器,評估勝算?

問題是,他明明是個人啊。所以我還有什麼選擇呢?強壓著怒氣,我衝上前去,想搶回自己的東西。開始上演追逐戰,最後因為肩膀撞到門框,弄的都是血,才停下來。

另一位無法完全控制怒氣的同學就沒辦法用這麼平和的方式解決事件了。那是在國中時,一位同學因為受不了另一位同學的一再騷擾,所以用手上的美工刀劃開了對方的手臂。通通,都是血。

不知為何總是記得那麼多血色的場景。

記得那時常常也會感覺憤愾,「為什麼是我要努力在憤怒中掙扎學會如何在這種情境中好好保護自己,而不是那些欺負別人的人好好教育自己不要再欺負別人呢?」1,不過那樣無聲的吶喊多半無法成功傳達到世界裡頭。

高中的時候看起防身的書,還印象深刻的是書中寫到,「如果被犯人開車綁架,可能的話寧可讓車子出車禍,跟犯人一起撞成一團,也不要讓他開到終點,因為一旦開到終點,死亡的機率就會遠大於出車禍的死亡機率。」太常用那種視角觀察世界,究竟是好是壞?那時總覺自己的人生踩在鋼絲上,乍看平穩的幻覺隨時可能崩塌。世界如果不是終結在自己被惡意所殺,就是終結在為了保護自己而傷害別人的一瞬間。

記得班上有個常常被阿魯巴的同學,問了他為何總是這樣而不反抗。他只淡淡回答,「因為有比這更重要的事啊。」什麼是更重要的事呢?合群、朋友?那時我總想著,如果是我的話,即使是像以前一樣讓故事染上血色,也要反抗的呢。

上了大學以後這些紛紛擾擾終於退卻,不再時常擔心血色的世界。開始可以全心全意的把精力放在學習,放在自我成長,放在考慮自己的前途。又或者是幻想有天能付出自己的心力,讓世界變成更好的地方。都快忘記,能夠思考這些事情,其實就已經是一件多麼奢侈又幸福的事情呢。

因為這樣的記憶歷程,總忍不住覺得越小的孩子愈加邪惡2,而對於賦予生命誕生這件事情,總是懷疑,為什麼願意讓新的生命來到如此殘忍的世界呢?怎麼忍心?而更可怕的是這個新生命或許很快就在未來成為構成世界的惡意。然而幸好從以前的狀況來評估,在可見的未來裡自己大概還不用太認真的煩惱這件事情。

然而這樣的想法終究可能是謬誤的。雖然一直到大學為止,確實都覺得一切都變得更好了3,然而這種現象或許既不是因為眾人成長,也不是因為自己變得更好了。而只是持續而不斷的篩選而已。

因為窺視過世界的背面,於是我們無可救藥的一次次將自己關進更小更小的同溫層裡,以為這樣就可以相信世界的背面並不存在。可是卻忘了,世界的本質本來就是惡意的。大人的世界並不特別善良單純,就像許多人來到陰間才終於看見世界的背面那樣。提早看見了一些,並不代表早期的惡意真的就比較多啊。

可是到底是早點看見好呢,還是晚點看見好呢?也許早點看見能讓自己不會受限於象牙塔內,更能看見真實。但也或許人生就會因為早期的惡意,而永久的困在那樣的牢籠裡,永遠無法飛翔了。4

如果真的可以選擇的話,我寧可一輩子困在同溫層之中,永遠不要走出象牙塔呢。

時間企劃

clock

其實早在 2013 年就想寫這篇文章,想不到不知不覺就拖稿了 5 年。相較於上次的〈時間軌跡〉中目的不明的事後時間記載,事先計畫每個時間要做什麼的系統自然是比較早發展出來的,在不同的時期也因為不同的困難而持續演進。

時間計畫表

沒記錯的話,最早的時間計畫表是從國中時為了準備基測發展出來的。由於基測的範圍已經確定,所以當時的做法是先採買決定所有想讀的東西,接下來透過實驗檢查讀完每一科的一章大約會花去多少時間,最後再用 A4 紙畫表格,一口氣計畫到基測為止所有的進度。

每一天放學會固定聽一篇的空英,用英英字典查單字。做完這些之後還會有其他時間,就可以每天根據進度看不同的科目。

高中時準備學測也是類似的作法,同樣因為範圍完全確定,所以也可以經過實驗,然後把全部的時間企劃都詳細排出。除此之外,高中進一步將計畫伸展到了上課時間裡頭,對於無法專心的課堂,就逕行插入自己的進度,自行看書。甚至到了公民課事先計畫要寫數學講義的地步。1這麼做的本質在於,希望有一天能達到每天醒著的時刻,一週七天,都讓自己進入專心致志的「心流狀態」。2

大學時延續追求心流的偏執,可是卻不再有機會把所有進度排出了,於是改用每週為一個單位。先統計有多少時間格子可供使用,製作時間分配表。然後再將每件想做的事排進一週課表之中,並且使用 Google Sheets 來製作如下:

schedule

緊接著以週課表作為基本參考,利用 A4 紙製作實際週計畫,右上角是大約兩週單位的表格,紀錄每一格要做的事。左上邊紀錄一些代辦事項,以及每一天跟原本的一週課表比起來少做和多做的時間單位,少做的時間單位就可以在未來安排進黑色的自由時間,或者跟多做的事項做交換。下半邊則是實際紀錄每一天做了什麼,然後在有空的時候如〈時間軌跡〉所述登錄進軟體中。這張表大概長的如下:

由於不再有實際進度的計畫,這種作法的短視近利性質就被曝露了出來。既然只要可以進入心流狀態就好,那實際上要學什麼根本就不重要,只要學起來開心就好了。所以才會偶爾也排進了像是德文之類學了也不知道要幹麻的東西。當然偶爾也有學到後來恰好發揮的東西,像是不明目的的看完 Autotools 的書以後,恰好就用在自由行列的開發等等之類。但大致上,大學時代的我,就這樣一直追逐著最大化心流時間的遊戲,而完全沒有考慮到畢業以後到底要幹麻。

然而這種時間規劃的缺點還是在開始工作之後才真正展露無疑。原本能夠這樣切割時間,以求持續維持專心狀態,不會疲累的前提是:「必須要有足夠多的時間」。假設原本的時間就很破碎,再進行切割的話,就會導致同一件事每週可能只做了一兩個小時,而要是又剛好有一週生病,就會變成很久以後才做第二次。

於是太久沒做的事就需要更長的時間來熟悉,到頭來就把時間都浪費在這種開機時間,幾乎難以完成任何事。例如像是雖然我一直計畫要看完 CS231n,可是實際上我不斷的在不同的時期重寫了不同年度的「作業 1」,而一直不知不覺就不小心中斷而忘記之前的進度,以至於一直沒進展到超過「作業 2」。3除此之外,由於工作疲累,每天下班只想耍廢,更難控制了。為了激勵自己,把時間收支也用 Google Sheets 做了出來,不過情況一直沒什麼改善:

time_records

仔細想想,應該可以把計畫單位從週延長到月,這樣的話,就能某一週專心只做幾件事,像是專心做研究。然後下一週專心改做另一件事,像是專心提昇英文聽說讀寫。這樣的話或許能夠克服開機時間的問題。

人生企劃表

為了克服單純時間計畫表短視近利的問題,在不同時期也曾訂過不同的中長期目標。然而總是因為中長期目標太過中長期了,不知不覺就忘了這種目標的存在。現在回去整理,常常找到一些當初計畫好,後來就完全忘記的事情。

工作時接觸了 Jira 這樣的專案管理軟體,就會想,如果人生也用 Jira 管理不知會如何。不過仔細想想還是太過複雜。所以後來實驗中的方法是,利用 Dropbox Paper 之類的文件,訂定一張人生企劃表。把所有的中長期和短期的待辦事項通通寫在同一張紙裡頭。然後在表裡再分配 backlog,或者是進行中的事項們。

這樣一來,在整理短期待辦事項時,就能順便回顧中長期目標。同時 Paper 也很方便建立階層性目標,以及紀錄為了完成每個目標進行到一半的筆記。

而如果真的放棄了一些目標,希望是有意識的把他從人生企劃表中移除,而不是像以前一樣,單純因為忘記有這種東西的存在,就不知不覺放棄了。

例行事項表

除了忘記中長期的目標以外,另外一個嚴重的問題是在時間稀缺的情況下,會有很強烈的欲望想跳過運動、冥想之類的為了提昇意志力而做的事情,而把時間花在做研究或開發等等有趣的事。就算是實際上明明應該有時間做,也可能單純因為一時忘了做一天就過了只好不做。然而原本工作疲累後意志力就下降了,若是再不加以提昇就會使得陷入惡性循環,最終造成什麼事也做不了的恐怖境界。

雖然如果可以解決時間稀缺就沒問題了,然而「遺憾的是,在現實世界中,有些稀缺是強制性的。」4為此只好特別為這種強烈希望每天都能做到的事情,再想其他的辦法來增強提醒與強制力。

雖然也曾試過像是 Fabulous 或是 Habitica 之類的軟體,但最後還是覺得太複雜,決定單純用 Google Sheets 之類的來追蹤。

確切的來說,我先寫了一張表紀錄到底有哪些例行事項要做。同時也紀錄每個例行事項的實際內容以免忘記(例如伸展運動到底要怎麼做之類)。

routines_plan

最後再用一張表登記每天到底有沒有做到就完成了:

routines

目前的感想是早晨計畫很容易完成,但是排在晚上的計畫很容易就因為失去意志力而無法執行了。看來還得多加實驗才行。


  1. 這件事在〈高中一年回顧〉有記載。 [return]
  2. 無疑的,對心流的偏執就從那個時候開始變成我人格很重要的一部分,在後來的文章也經常記載:「心流帶來的滿足感是如此的大,作為一個動力,它確實是非常強勢的,也可以用來解釋我的諸多行為。以大二的電路與電子學為例。事實上,我苦心積慮尋找好的上課方法,與其說是為了要讓我的表現更好、分數更高。但更重要的理由其實是,我企圖要在上課之時,把我的精神壓入心流的狀態之中。」 [return]
  3. 相較之下,我在實習時,因為意識到只有幾個月,不會持續。所以就果斷的在那幾個月裡完全放棄某些事項,只集中做少數的事。在這種情況下就比較不會有開機時間長的問題。除此之外或許沒有投入金錢也是動力缺乏的原因也說不定,像是最近去上了 deep learning specialization,因為意識到可能得付錢,就一瞬間全部上完了,效率實在是遠超過 CS231n。 [return]
  4. 這個說法來自〈所謂的「窮人思維」〉[return]

害怕

膽小鬼

記得以前看過一本小書,叫做《裝模作樣膽小鬼》,書本身我是沒有特別喜歡啦,不過裡頭的場景有些倒讓我有點熟悉。我也是那麼膽小呢,剛開始坐公車的時候,會緊張兮兮的不知道什麼時候按鈴才好,尤其如果公車上沒顯示現在的地方,更是讓我精神緊繃。也會因為覺得讓座很彆扭,所以人多的時候就算有空位也乾脆一直站著。想去買東西的時候,如果對商店不熟悉的話,會害怕走進去時店員的注目禮,擔心如果沒買東西會不會很奇怪,所以常常從店門口走過去一邊偷偷看裡頭有沒有想買的東西,不過這樣走當然不能看太久啦,所以往往沒看到什麼,倒是越走越遠,看到第二間類似的店,又偷看一下然後繼續往前走,最後還是得硬著頭皮強迫自己走回來,乖乖走進店裡。

記得以前在上課時和同學聊到我常走路走到光復路,同學問說,為什麼不坐小紅巴呢?後來同學還開玩笑的說,要把坐小紅巴當作我那年的生日目標。「什麼嘛!」我忍不住抗議,不過其實,或許我不太敢承認的是,她其實真的看穿了一部分的我。因為,因為,在我還沒坐過小紅巴之前,我很可能真的不太敢坐小紅巴呢。

真實的時刻

這樣的害怕由來已久,小時候就算和老師或同學打招呼也常讓我緊張。也有這樣的記憶,小學當選了班長的時候,自然老師說要跟同學收器材費,於是導師在黑板上寫聯絡簿內容給大家抄時,我強壓緊張,舉起了雙手提到器材費的事情。我的當然是希望老師把它順便寫在聯絡簿的內容上。可是老師只回答,「那你要自己跟大家收啊!」然後我就不知如何是好,後來回家忍不住哭,最後就讓給別人當班長了。還有,雖然高中時每天騎腳踏車上學,但一直覺得馬路是個危險的地方,所以從來沒有喜歡過,也因為這樣,雖然後來考了機車駕照,還是非常不想要騎機車。

國中時我曾用小說的筆法寫了一篇文章,叫做「走馬賴露營記」,足足寫滿了兩本多的作文簿給老師改。這裡頭剛好紀錄到了害怕最初的模樣,紀錄我如何無法說出一句早安,還有旁觀一切的無力感,最後我這樣寫。

總是,總是如此。從第一天抬炊具、煮飯、紅豆湯,還有貓頭鷹,甚至是一句早安——為什麼!為什麼我總是這麼無力!為什麼?為什麼……

我不想再如此下去了……

「不是說過,要真心追求想望嗎?」

在逃避與面對之間,在現實與勇氣之間。

這樣的瞬間,感受到害怕,並努力克服的瞬間,後來我喜歡叫他「真實的時刻」。我相信,就是從小開始無數真實時刻的堆積,無數個與自己內心害怕的直接會面,讓我充滿秩序與喜好計畫的內在理性誕生。

計畫

國中時,我下定決心追求自己的未來。開始努力唸書,努力念英文。而更普遍而直接的目標是,學會在「真實的時刻」掌握主導權。一再的,不斷的嘗試。所以我的腦海裡還記得許多場景,有同學把錢撒到地上,其他人不理走過,我想幫忙卻害怕的瞬間。真的不敢上台,卻在老師問誰想參加英語話劇時,努力克服害怕,舉手的瞬間。原本體育課時,不太敢跟不熟的同學打籃球,高中時,決定參與的瞬間。

很快的我發現,即使有時還是會敗下陣來,但慢慢的,我越來越可以在感到害怕的同時,做下困難的決定。而也有些事情,隨著經驗的增加,漸漸不再讓我害怕。像是演講、報告或者後來的辯論等等,我發現我可以去喜歡他。

所以這是我喜歡計畫的真正理由,因為,如果沒有計畫我將無處可去。是計畫與決定,讓一個不敢坐公車的孩子有勇氣坐上第一次的公車。然後他會慢慢發現,坐久了,就不再那麼困難了。所有新的事物,新的商店、新的人、新的學校,無可避免的會造成我心中的焦慮。可是我也知道,透過意識上的決定,我可以克服這樣的焦慮。只要一直這樣前進就能到達某些地方吧。我想。

理解

以前我也曾經對這樣害怕的自己感到絕望,好羨慕那些充滿勇氣的人們。可是那時的我安慰自己,「所謂的勇氣,是感到害怕,卻依然前進。如果沒有害怕,也就沒有勇氣了。」像我這樣對小事也感到害怕,反而讓我擁有更多訓練勇氣的機會,不是嗎?

我知道,害怕永遠不會離我而去。尤其我特別容易在乎旁人的眼光,還曾經因為有個聚餐和想參加的活動撞期,所以婉拒,可是又覺得去了那個活動好像有點罪惡感,最後兩邊都不敢去,只好躲在宿舍。來台北實習時,還是會不知道要吃什麼,又不敢進餐廳看,所以越走越遠。

可是可是,現在我知道了,只要撐下去,新的秩序就會建立起來。我慢慢學會和自己的害怕共處,誰知道呢?或許不需要對害怕本身感到害怕,在他背後,其實潛藏著什麼偉大的力量也說不定。

beach-brave-cliff-887173

後悔

活在世上,偶爾會對自己以前所做的事感到後悔,是很自然的吧?

但也許,其實沒有必要後悔的。過去所經歷的一切、自己從前做的所有決定,構成了此時此刻的自我。一旦有所改變,現在的自我也就不復存在了。

– 寫於 2007 年 1 月 27 日

前陣子和實驗室同學偶然聊到小時候曾寫過文章說不需要有後悔的這種情緒,因為過去不管發生過什麼,都是現在的自己存在的理由。所以除非不認同自己的存在,或是為了自己以外的人事物來考量才可能後悔。

長大了以後才覺得小時候的天真,隨著年紀漸長,後悔的事其實也越來越多。夜深人靜時,也常突然的閃過過往的畫面,讓人惆悵。

想起校園生活,也有許多後悔的事。

首先,應該是後悔沒有花更多時間養成運動的習慣。雖然在各時期也曾嘗試慢跑或者羽球等等的活動,但始終沒有更有系統的養成習慣。出了社會以後不論是時間、意志力、還是身體健康都變得更差了,要重新養成習慣又變得更困難了。要是當時有更認真看待身體健康的話,或許就能持續運動至今了也說不定。

接著,大概是後悔沒有花更多時間練習程式解題。雖然當初其實是因為「眼力不支」才離開了程式競賽生涯。但事後來說,其實有不少方法可以減輕眼睛的負擔,要是當時能夠更認真研究平衡的方法的話,或許就能持續解題了。要是當時更常研究程式解題的話,未來找工作或許也會輕鬆不少也說不定。

接著,大概是後悔沒有花更多時間接觸研究。也許是因為我自己的修課口味,又或者是因為交大本來就重實做,大學生涯總是沈浸在撰寫各種程式當中。雖然好像大一就誤打誤撞跑去某間實驗室打工,但其實只是在寫類似網頁的東西,就連原本可以好好做研究的專題都變成在做實做類的專案了。如果沒有記錯的話,大學時代甚至可能沒有為了任何一堂課讀過論文的樣子。相較於許多高中就在中研院研究發表論文的孩子們,對未來的想像實在是受限了不少。要是當時能接觸更多的研究,或許就能對未來的道路有更豐富的想法了也說不定。

接著,大概是後悔沒有花更多時間接觸不同的社團。因為接觸太少,所以一直沒有找到真正的快樂。但其實後來到了台北才發現有些活動還是會讓我喜歡的,但那時已經沒有時間了。雖然研究知識也很好,但社會的資源終究是人所分配的,不管是面試時熟人的推薦,還是和隊友們的互動,往往都是能否獲取社會資源的關鍵。要是當時能找到喜歡的活動,或許就能有更多交際應酬的練習,而更有能力獲取社會資源了也說不定。

接著,大概是後悔沒有花更多時間尋找與經營感情。年輕時原是該擁有做個網頁昭告天下的勇氣,我卻窩在自己幼稚的小小世界裡。出了社會以後,時間與心力都變得更少了,心態也老了起來,日復一日的日子,似乎更難找到機會了。要是當時更成熟的話,或許就能找到自己的幸福了也說不定。

接著,大概是後悔沒有花更多時間去參加交換學生之類的旅程。就連有獎學金都因為怕太花錢又沒什麼收穫而躊躇不前直至放棄。當然當初會這麼想很大的原因是小時候的我根本不想出國啊,不像當時的室友似乎大一就有出國讀 CS 博班的留學夢,我只覺得國外是個好可怕的地方。然而後來因為奇怪的理由實際出去一次之後,才發現待在國外時心態上的巨大不同。再那之後時間過得愈久就愈加強烈的想再出去一次。可是就像友人說的「有些夢在還是學生的時候就該去追了,等到出社會工作還想要圓那個夢就需要加倍努力」,事到如今這件事實在是太不實際了。要是當年能夠出去交換一下的話,就能成本低廉的的更確定那樣的心情,或許就能對前進的腳步更加確信了也說不定。

此外,也有點後悔當初沒有花更多時間去嘗試打工。雖然當時的想法是比起浪費時間做無意義的打工,不如顧好成績,利用獎學金來維持生活還比較有效率。但後來才發現,即使只是用身體去實際確認打工很無意義,說不定也能對人生的想法造成不小的影響。要是當時有透過打工得到更多經驗的話,或許就能看見不一樣的東西也說不定。

但是但是,老實說吧。即使是變魔法般的用現在的記憶回到當時的身體裡,我也覺得我極不可能同時扭轉上述所有後悔的部份。因為,不管怎麼樣,一天還是只有 24 個小時啊。更別說隨著年齡的持續增長,再重新回顧當時的話,後悔的項目很可能會不斷改動與增加。如果真的想全部達成的話,大概要在可以累積記憶的情況下「重來」數十次吧。

也就是說,這根本是場必然後悔的賽局。

那麼那麼,隨意的編個說法,說這已經是當時的我,所能做的最佳選擇,所以不需要後悔,好像心情上也比較好過一些。是啊,過去的道路,已經是過去的自己所能做到的最佳選擇了,也只能這樣想了。

bench

練習的心態

前陣子偷偷混進了英辯的活動,懷念了一下過往時光。在休息的時候突然有人搭起話來,聊著聊著就聊到為何要來英辯呢?1

「因為平常太壓抑了,難得可以發洩一下。哈哈」

「好特別喔。一般不是要覺得英辯壓力很大嗎!怎麼反過來覺得很抒壓。」

雖然有點難解釋,不過其實我還真的認真的想過這件事要怎麼解釋。

首先是英語。

平常因為個性的限制,總是怕東怕西。對我來說語言是有重量的,說出的話就形成了某種形式的承諾與限制2。由於太過沈重,所以除非我故意去克服,否則自然狀態下我通常會偏向不確定和語帶保留的語氣。

但是如果是用英語之類的不熟悉的語言的話,其實我就感覺不到語言背後的重量了。(!)

也因此,即使比較無法熟練的操作語言的力量,卻反而可以更自由操作語言的力量。因為即使隨便亂來,也不會那麼強烈的感受到羞恥構成的枷鎖。

此外,辯論的環境也是個原因。

因為在那樣完全架空的世界裡,可以更自由的變換立場,操作不同的思考模式,測試不同的邏輯思路。而幾乎不用考慮太多後遺症。那是一個可以安全「練習」的環境。

是呀,只要說是練習,彷彿就能突破原本的限制。

記得大學時曾經這種心態發揮到極致,在某個比賽時雖然根本什麼都沒做,但卻因為覺得上台演示作品也是個很好的練習。就硬把一些其實根本沒什麼的功能用很華麗的語氣介紹了一下。直到發現隊友都用眼神表示該快點下台了才發現有點得意忘形了。

事後因為羞愧感湧了上來,還認真的寫了道歉信給評審,雖說也沒人回,大概也不見得有被看到吧。

其實這實在不是什麼光彩的事,但每次只要想起它就會覺得,不管遇上什麼事,只要成功轉換成練習心態的話,一定就能超越羞恥感,打破原本的道德枷鎖,做到原本做不到的事吧。

而利用短暫脫離羞恥感的狀態好好練習,或許就能變成更強大的存在,擴大自己的舒適圈,使得下次即使不再如此掙扎,也能做到原本做不到的事了呢。

對於我來說,英辯的感覺就有點像這樣,是個暫時可以擺脫平時壟罩的壓抑感與羞恥感,短暫得到練習心態,並藉此成長的機會3。是讓自己能夠看見自己展翅飛翔可能性的瞬間呢。

chess.jpg

  1. 實際上我已經忘記這段對話的實際內容了 XD。 [return]
  2. 「對我來說,與人的連結,與對話,產生了某種無法忽視的承諾與壓力,使得自己即使不完全相信別人的意見,還是會深受他人影響。」 [return]
  3. 寫到這裡突然覺得,如果本文的分析真的正確的話。理論上我應該會有一定的機率也喜歡演戲才是。因為乍看之下這好像也是一種可以自由練習更多平時無法練習的表情動作的活動。只可惜人生已活到這個階段,也不知道以後有沒有機會測試這種可能性了。 [return]

滑鼠肩

大約在 2012 下半年的某時候開始,右肩膀就開始常常感到痛楚。一開始不以為意,但卻愈來愈嚴重。查了資料才知道可能是因為使用滑鼠姿勢不良造成的滑鼠肩。大概是長期使用滑鼠累積的病痛終於鼠力引爆了,可是讀資工系又不能不用電腦,為了減緩情況就開始偶爾用左手用滑鼠,但始終沒有辦法根除。2013 年初,乖乖跑去附近的診所復健,包含電療,轉動輪子,等等奇異的項目,然而始終沒有起色。然而就在花時間整理帳目的時候1,發現一個可疑的紀錄,就是我在 2012/06/22 換掉了用了四年以上的羅技滑鼠,改用了新買的雷蛇滑鼠。而這個時間點其實就是肩痛開始的前幾個月。

雖然當時因為忙於校園生活,一天過一天,而沒有意識到,但此時仔細研究,發現新的滑鼠因為較為平坦,使用的時候我經常會讓自己呈現手指下壓,手心騰空,手臂有點上舉的奇怪姿勢,跟用起舊滑鼠時是相當不同的。

說不定單純只要再換一次滑鼠就沒事了?不妨試試吧。就帶著平常 debug 程式的精神,透過觀察不同的改變造成不同的影響,來 debug 人生。

既然真的要換,那不如就來找找有沒有什麼神奇的滑鼠人體工學特別的好,盡其所能的降低復發的機率。於是在 PTT 的 Key_Mou_Pad 板爬文,很快發現有所謂的軌跡球滑鼠,例如像是傳說中的夢幻逸品 Kensington SlimBlade Trackball 就據說是抵抗滑鼠手的絕佳利器。回想起國中還高中好像也曾在哪個電腦教室看過軌跡球,但直到現在才知道那是什麼呢。

然而仔細研究才發現軌跡球的價位頗高,對於經濟拮据的家庭來說,根本無法負荷這樣的價格。又仔細研究一番,發現還有一種折衷的選擇,那就是垂直滑鼠

於是就上了拍賣網站,買了一個 Minicute Ezmouse 2 開啟了垂直滑鼠的使用之路。後來又因為各種原因,換了幾次。目前用最久的則是在北美時從 Amazon 上買來的 LuguLake Vertical Mouse,很便宜又好用,不知為何國內買不太到。

但無論如何,在 2013 年換了滑鼠以後,直到今日,滑鼠肩就再也不曾出現了。原來一個小小的改變,就有機會造成大大的影響。然而,我們是否每次都能觀察到呢?

mouse

第一代大學生?

Don’t give me that victim shit, Alyssa.

We can all do that. “I’m anorexic because I was adopted.”

“I cheat on women because I wasn’t breastfed.”

Everyone has a reason for how they behave.

What’s yours, then?

The End of the F***ing World

最近看著一些申請的文件,發現很多的學校不知為何都要填父母的學歷,仔細查查好像有兩種說法。其中一種是如果父母有很強的淵源,出自相同的學校,則會有影響。另外一種則跟所謂的第一代大學生 (first-generation college student) 有關,也就是父母都沒讀過大學的學生,在申請大學部時也會有影響。

第一代大學生?之前好像沒聽過這種說法?會不會是因為台灣這種才剛從沒什麼大學轉換到廣設大學的所在,幾乎大家都是第一代大學生,所以才沒什麼值得一提的?

You can be a first-gen if you are the first person from your family to attend college, or if your sibling went and you are going, too. The important part is that your parents did not attend and you are doing so. That makes you a first-gen.

Being a first-gen can be scary, intimidating and confusing because you are like a pioneer, going somewhere with no guide and finding your own way.

https://www.collegemapper.com/blog/2014/01/what-it-means-to-be-first-generation-student/

因為從來沒想過這種標籤,所以稍微想想也頗有興味。也就是說,如果把這個標籤放在我身上,我,身為第一代大學生,到底有什麼差別?然後我才突然發現我好像早就寫過了,其實不就是〈眼界、控制、選擇〉裡寫的那些對選擇的疑惑與無助嗎?

若不是因為網路和書籍為我打開知識的大門,或許還困在小小的世界裡無可自拔。但即使有了書和網路,還是有些社會資本和人生決定的指引,是無法輕易獲得的。仔細想想才覺得驚訝,大學以來的所有人生決定,不管是讀研究所與否、要去哪個實驗室、實習該選擇哪裡、第一份工作的選擇。雖然或許也有向人打探蒐集情報,但在兩種,或多種選擇之間,要如何權量、如何選擇的這個決定本身,幾乎都是在沒有請教別人的情況下就自行決定了。「真的都不覺得可怕嗎?」要是真的確信自己的選擇也許也還好,可是實際上總是不能如此確信的。

理論上這種時候需要的就是所謂 mentor 的存在1,然而即使知道如此,根據過往的歷史,也不禁懷疑,真的會有天我會有能力對任何一個人放開心胸全盤托出嗎?稍微跟我聊過的人,或許就會很驚訝的發現,其實我願意像這樣寫在網誌上的自我揭露,搞不好還超過我願意當面說明的部份。

當然也可以解釋成我只是小時沒有受過太多聽取人生意見的經驗所以不夠擅長這種事。但最近漸漸覺得我很少問人意見或許是因為我害怕受到那些意見的束縛。該怎麼說呢,覺得自己總是常常不夠堅定自我,以至於常常會因為說不過人,被迫改變自己的決定。2

對我來說,與人的連結,與對話,產生了某種無法忽視的承諾與壓力,使得自己即使不完全相信別人的意見,還是會深受他人影響。因此為了逃避這種壓力與承諾,不如一開始就不要產生連結。3可是如果是寫在這裡的話,我不需要說的過任何人,只要直接寫就行了,相較之下簡單的許多,所以就變成這種奇怪的狀況了。

無論如何,學歷賦予人的力量確實是強大的,才剛進入社會幾年,我的薪水很快的就超越我原生家庭所有薪水的總和。實際上,假設我不要想不開跑去唸好多年的博士之類的,那麼依照資產累積膨脹速率的估計,搞不好同樣的時間之內我的個人名下資產就有機會超越我原生家庭資產的總和了。4「我是不是已經做的很好了呢?」忍不住這樣想。不論是知識上,經濟上,我都即將,甚至是已經突破原生家庭的格局,成為更大的存在了。

但是就算這樣又怎樣呢?這樣了以後然後呢?我發現比起不知道如何在這世界中前進,或許更大的問題是,不知道為何必須要前進。為什麼要在意 career path 呢 — 反正就算不在意的活著一輩子,其實也就只是那樣,又有什麼不行。為何要追求感情呢 — 反正就算沒有愛情的活著一輩子,其實也就只是那樣,又有什麼不行。因為根本不知道到了彼端的生活是什麼樣子的,根本也不知道為何一定要到達彼端不可。「當你真心渴望某件事時,全宇宙都會聯合起來幫助你。」但如果連不知為何要渴望某件事時,又有誰幫的了你呢?5

「所以你想要什麼?所以你想怎麼辦?」

我希望,希望能夠最大限度的擴展生命經歷。能夠看見那些以前沒看過的東西。因為我相信只要繼續前進,就能成為更大的存在。而所有一切現在做不到的事,所有那些現在無法回答的事,或許未來那個更大的我就能做到了。

這種理由聽起來未免也太過浪漫,難道你就不能說一些更實際更現實的想望嗎?可是為什麼不行?只有那些浪漫的理由才是真的 objective 不行嗎?那些前途、經濟、事業的考量。說到底,不過就是 constraints,是 regularization terms。6每次每次,當要用現實的理由才能跟別人溝通時,就忍不住想吶喊。我能不能繼續浪漫的活著,浪漫的追尋浪漫的目標呢?

雖然現在的我還是無法如此堅定的在說不過別人時逕自堅持自己的決定,但是有天或許會的。希望有天,能夠成為更加堅定的存在,而那就是我現在最急切的願望了。

alone

  1. What is the importance of a mentor? [return]
  2. 之所以從不想接受 offer 到想接受 offer,不過是因為說不過 recruiter 罷了。而之所以又拒絕 offer 了,不過是因為說不過 Google 的 recruiter 罷了。 — 〈繁花落盡〉[return]
  3. 當然這很大的原因在於我們家不在台北,否則說不定我賺一輩子都完全不可能超越房子代表的資產呢。想來僅僅只是地域的差距就足以掩蓋過任何努力的差異,生於此時感到氣餒也是難免。誠然,這種資產狀況隱藏著很大的危機:那就是,一旦我的家庭裡有人生病,多半現在的生活就會完全瓦解,更別說是追求什麼夢想了。再加上我總覺得如果真的有人會開始生病的話,那個人有很高的可能性根本就會是我自己。所以對我來說,追尋夢想總有一種時間的迫切性。我必須,在我們開始生病之前,先抓住些什麼才行。 [return]
  4. 當然也說不定即使有個知道很多東西也給很多建議的父母,最後也逃不了悲劇的命運。而就算知道充滿愛情的幸福家庭應該要是什麼樣子,其實也會一覺醒來才發現自己沒有女朋友(也沒有妹妹)。所以一切都是藉口。 [return]
  5. 麻煩的地方就在於 regularization terms 即使不是 objectives,最後還是會充斥於各個決定之中。而有時不免覺得,比起當成 regularization terms,或許當成 objectives 還比較正面,像是經濟的考量等等,兩種想法,或許將導致完全不同的結果。 [return]