距離上次挑戰托福測驗1,不知不覺也過了許多年頭。雖然這期間感覺在英文造詣上一直沒有什麼長進,不過在局勢的進展之下,又有機會嘗試參與考試。於是便以本篇文章紀錄。

準備托福

其實一直都有出國的夢想,只是一直無法下定決心2。雖然常常想說要好好準備托福,不過每日忙於瑣事,也就一天過一天。某天知道朋友去考完了 GRE,才突然覺得自己繼續這樣下去不行。 只記得朋友說:「直接報名,時間到自然就會完成XD」在朋友的鼓勵下就真的選了個日期,卡刷了下去。然而時間到了,根本沒有自動完成啊!!為了避免像上次一樣把錢丟進水裡3,就請了一週的假,努力準備了一下。

因為平常對閱讀比較有自信,所以就沒有準備。然而聽力還是用考滿分網站做了三回的 TPO 熟悉題型。由於上次的口說考的不好,所以這次花了不少時間練習。一開始有找一些朋友斷斷續續用 TPO 的題型一起練習幾次,不過因為大家都很忙就沒有繼續了。密集的一週,一口氣先自己練習完 28 個 TPO 的 Q1, Q2。當時覺得這樣刷完之後答題的感覺改善很多,可以順利把回答講完,也更有自信了。最後又挑了 14 回 TPO 把 Q3~Q6 也練完。然而最後口說反而考得比裸考那次還差。感覺似乎沒有掌握到要領。

寫作方面,由於平常我都是用 dvorak 鍵盤,對考試使用的 qwerty 鍵盤不熟悉,記得上次考時字都打不太完。所以這次就花了不少時間熟悉 qwerty 至少可以盲打快一點。由於平常太累,而最後一星期也不可能短期增進寫作能力了,所以主要是研究了一份自己的模板,然後利用一回 TPO 做了練習。

這次準備起來有個意外的收穫是,發現努力唸書真的很開心呢,感覺工作以來好久沒有長時間認真學習了,真的好懷念。說起來人生能專注在學習的時光實在稀少。到了碩班或者是博班就必須要把大部分時間花在做研究而不是學習,工作如果太累,下班又很難有力氣學習了。一般人也不會單純為了學習重念大學,畢竟那樣在經濟上太不切實際了。學習真是一個奢侈的興趣。

托福結果

最後的結果除了口說以外都有提昇,看來有準備還是有差。

2017/11/18 TOEFL iBT

Score: 107/120 (Reading: 30 / Listening: 30 / Speaking: 22 / Writing: 25)

雖然很高興成績有因為練習稍微提高一點,還是很不甘心口說沒什麼進步。記得上次文章曾說過「我覺得我大概來不及找出像當年一樣突然提昇閱讀/聽力的神奇方法了。如果有一天我的口說/寫作真的能進步的話,一定是長期的累積吧。」事到如今,累積的還是不夠。

之前考完一戰以後其實也經歷了不少事,例如像是參加不少英辯活動,也曾贏過復興台大聯合英語辯論公開賽,或者是參加了東北亞英語辯論賽。另外也去了美國實習了三個月。4還用英文實戰了許多面試,從緊張萬分到能夠穩定面對。5。然而早有前輩表示英辯無法直接轉換成托福成績6,而實習時其實同事大多講中文,根本沒進步,反而再也無法宣稱自己從未在國外待過了。面試也只有幾場,根本進步不了多少。最終,這一切還是都不能轉換成實際的口說能力,

究竟,該如何才能超越原本的境界呢?

事實上,正常的臺灣學生, 托福口說要突破25大關是非常、非常、非常困難的。 我認識的各種強者變態中,也只有一個人超過25, 他考過兩次托福滿分(舊制)、新制 117、 是臺灣第一批取得口譯證照的人, 而且GRE在臺灣筆考就考了77X(這就是俗稱的強者我朋友吧), 目前在米國唸博班─ ─ 我並不是說完全不可能考到25, 而是說,刻意去追求超過24的口說分數是不實際的。

[心得] 托福40天破百全攻略+送佛心得(五)

記得看過前輩文章寫道:

把英語臨場會話應對能力從 30 分練到 80 分, 多與洋鄉民接觸、增加機會, 比把刷題力從 80 分練到 90 分來得有用。 但腦弱者會傾向 已知的刷題模式 而 逃避 未知的練英語會話 + 怕丟臉怕失敗怕東怕西。

https://www.facebook.com/tw.yang.30/posts/1919432621640393

感覺真的很有道理。當年面試時也是覺得很難表達想法,而且面試官各種國度的腔調都有,因此要聽懂也十分勉強。然而真的也很難找到實際的方法加強這塊,雖然搞不好有些神秘又不用花錢的方法,例如像是廣投履歷,雖然沒打算拿 offer 還是去參加一百場面試當練習。不過實際上好像也有心裡障礙不敢真的執行上述事項。

如果未來還有機會三戰、四戰的話,不知是否要借助補習班的力量了呢?也不知有沒有那種只補口說寫作的班。只是一直是自學派的我,實在有點不甘心。不想屈服於補習班之中。

準備 GRE

想到同學好早就考好 GRE 放著多年,我卻遲遲沒有進展。不免也心慌。為了準備 GRE,最重要的就是單字了。雖然背單字一直是我很討厭的念英文方法,但因為時間短促,似乎也真的只能背下去了。

記得當初打開 Magoosh Vocabulary Builder,做 TOEFL 的單字題目時,雖然沒特別準備,但一次就通關了。可是一打開 GRE 的單字題目,第一關就一大堆不會。這就是 GRE 與 TOEFL 單字間的巨大鴻溝。

最後我主要就是利用短暫的下班時間做 Vocabulary Builder 的題目,共做完 7/7 basic words, 7/8 intermediate words, 2/8 advanced words。除此之外還有看 Magoosh GRE Vocabulary eBook 的一部分。最後則是請假了一個星期,跟 TOEFL 一起準備。做完了考滿分的 KMF 四次模擬考。以及 PP 兩份。

數學的部份用考滿分的練習題練手感,感覺還行,所以就只用了 KMF 四次模擬考一起準備。以及 PP 兩份。

AW 真的是對我來說最難的部份,可是也是最難在這麼短時間內提昇的項目。最後我是看了幾篇高分作文看要怎麼寫,然後寫了兩篇作為練習。

考前的掙扎

實際進行上述的練習時,早已是 11 月。說起來都是自己的意志力不夠,才會不足以在工作中同時準備英文,以至於拖到那麼晚,都還沒準備,幾乎趕不上當年的申請季了。於是當時決定要放棄申請,跑去當研究助理什麼的,然後繼續準備,未來再申請一次。

當然,常常想東想西的我當時想了一連串可能性:因為清楚明白自己的意志力,所以知道自己不僅無法在工作中同時準備英文,同時也無法在那個當下就下定決心拋開一切,當起全職考生準備當年的申請。或者說就算真的拋開一切,其實也會因為要交接什麼的而無法來得及當年的申請。

因此一旦決定申請,剩下的時間勢必無法全力準備英文,以至於相當不可能考出好的成績。就算考出好的成績,也相當不可能能夠全力選校、寫 SOP、準備面試,以及之後所有的一切。以至於最後搞不好就因為覺得沒使出全力不甘心,而導致還是要次年重新申請一次的後果。然而到時就遲了,根本來不及做出什麼好研究,以至於最後變成後年才會重新申請一次。如果這樣不如一開始就放棄然後先弄好交接,之後就全心準備次年申請的好。

越想就越多奇怪的結果。或許我確實犯了網友說的錯誤,凡是總是「有十成把握才敢動手」7所以才一年拖過一年, 後來被長輩說服,力拚一試,反正最差就是真的後年再重新申請一次不是嗎?

事後回想,雖然確實對自己的努力不太滿意,但其實像是 TOEFL / GRE / SOP 等等之類的,就算再投入更多力氣,可能影響性也不大吧。如果當初真的放棄改準備次年的話,唯一可能有很大不同的只有「研究」和「選校」而已。

尤其是選校,畢竟像這次一樣在截止日的前一個月才慌亂的在下班時間選校,想也知道根本沒辦法仔細看,只能學著人家照排名亂選而已。

日本東京御茶水

決定要申請後,首先要感到慌張的就是日程已近,實際上,其中一間學校的的截止日在 12/5。在各種因素的作用下,我已經無法在台灣找到能趕上這個截止日的考場了。 於是就只好把主意動到出國考試上。

幾經搜尋,最後找到日本東京御茶水的考場,距離接近,也比較安全。

因為我實在很想省錢,所以不知死活的選擇坐紅眼班機一日來回日本。大概是因為沒有訂旅館很可疑,所以過海關還被搜身。而因為入境時太誠實,說自己的入境原因是要考 GRE,還跟入境官解釋什麼是 GRE 解釋好久。總覺得好熟悉,之前在某個國家不也是硬要用真實的理由入境嗎?5另一方面我也不禁懷疑,說不定其實都走到這地步,一部分的我還是想要放棄,所以才故意弄出這種事件。畢竟如果我如此戲劇化的被擋在這裡,那麼我就可以合理的放棄了。但如果我成功前進,那就放手一搏吧。說不定我其實偷偷的這麼想。

去日本的那個月,加上一部分的申請費,一張信用卡帳單就超過八萬。想想這還真的是有錢人才能玩的遊戲。如果是學生時代的我啊,肯定是做不到這種事的。可是硬要這樣前進,而不是等待下次,真的是正確的嗎?

最後成功考完,感覺算是通過了門檻。

2017/11/28 GRE

Score: 330/340 (V: 160 / Q: 170 / AW: 3.5)

終局

說起來當時就算出國考其實也趕不上 12/5 的截止日,而且最後我也真的沒趕上這個截止日。所以我也一度想直接放棄這間學校,但後來我發現他的申請系統其實不需要提交真正的 GRE 成績就能送出了。於是想說就試試看吧。想不到最後還真的有被審查,甚至還有面試,雖然最後沒有錄取,但也是出乎意外了的好了。因為其他很多相對比較不夢幻的申請大部分都無聲無息的被拒了。

雖然最後的結果實在難說滿意,但想想如果當初一開始就放棄了,也就不會有這段故事了吧。


  1. 在 2013 年,曾經考過一次,得到 103 的成績,參見〈終於考了英語口說和寫作測驗〉[return]
  2. 在不同時期曾考慮過各種不同的方法出國,但始終沒有成功執行,參見〈關於所謂的出國夢〉 [return]
  3. 2013 年考的托福成績後來沒有用在任何地方。 [return]
  4. 當時跑去微軟實習了 12 個星期,見〈在 Microsoft 的三個月,最美的風景是人〉[return]
  5. 以軟體工程師作為目標,參加了數場面試,見〈一隻鳥接著一隻鳥〉[return]
  6. 「雖然我開頭說我打過英語辯論,但是以托福的考試制度,我的口說有些壞習慣,真的不會高分。」– [心得] 七戰100 感謝送佛 托福真的要靠硬實力[return]
  7. 「很害怕嚐試『未知』、很害怕『犯錯』;一定要先摸清楚,有十成把握才敢動手」 – 空想科學: 後天養成的腦殘習慣[return]