距離上次挑戰托福測驗1,不知不覺也過了許多年頭。雖然這期間感覺在英文造詣上一直沒有什麼長進,不過在局勢的進展之下,又有機會嘗試參與考試。於是便以本篇文章紀錄。

準備托福

其實一直都有出國的夢想,只是一直無法下定決心2。雖然常常想說要好好準備托福,不過每日忙於瑣事,也就一天過一天。某天知道朋友去考完了 GRE,才突然覺得自己繼續這樣下去不行。 只記得朋友說:「直接報名,時間到自然就會完成XD」在朋友的鼓勵下就真的選了個日期,卡刷了下去。然而時間到了,根本沒有自動完成啊!!為了避免像上次一樣把錢丟進水裡3,就請了一週的假,努力準備了一下。

因為平常對閱讀比較有自信,所以就沒有準備。然而聽力還是用考滿分網站做了三回的 TPO 熟悉題型。由於上次的口說考的不好,所以這次花了不少時間練習。一開始有找一些朋友斷斷續續用 TPO 的題型一起練習幾次,不過因為大家都很忙就沒有繼續了。密集的一週,一口氣先自己練習完 28 個 TPO 的 Q1, Q2。當時覺得這樣刷完之後答題的感覺改善很多,可以順利把回答講完,也更有自信了。最後又挑了 14 回 TPO 把 Q3~Q6 也練完。然而最後口說反而考得比裸考那次還差。感覺似乎沒有掌握到要領。

寫作方面,由於平常我都是用 dvorak 鍵盤,對考試使用的 qwerty 鍵盤不熟悉,記得上次考時字都打不太完。所以這次就花了不少時間熟悉 qwerty 至少可以盲打快一點。由於平常太累,而最後一星期也不可能短期增進寫作能力了,所以主要是研究了一份自己的模板,然後利用一回 TPO 做了練習。

這次準備起來有個意外的收穫是,發現努力唸書真的很開心呢,感覺工作以來好久沒有長時間認真學習了,真的好懷念。說起來人生能專注在學習的時光實在稀少。到了碩班或者是博班就必須要把大部分時間花在做研究而不是學習,工作如果太累,下班又很難有力氣學習了。一般人也不會單純為了學習重念大學,畢竟那樣在經濟上太不切實際了。學習真是一個奢侈的興趣。

托福結果

最後的結果除了口說以外都有提昇,看來有準備還是有差。

2017/11/18 TOEFL iBT

Score: 107120 (Reading: 30 / Listening: 30 / Speaking: 22 / Writing: 25)

雖然很高興成績有因為練習稍微提高一點,還是很不甘心口說沒什麼進步。記得上次文章曾說過「我覺得我大概來不及找出像當年一樣突然提昇閱讀/聽力的神奇方法了。如果有一天我的口說/寫作真的能進步的話,一定是長期的累積吧。」事到如今,累積的還是不夠。

之前考完一戰以後其實也經歷了不少事,例如像是參加不少英辯活動,也曾贏過復興台大聯合英語辯論公開賽,或者是參加了東北亞英語辯論賽。另外也去了美國實習了三個月。4還用英文實戰了許多面試,從緊張萬分到能夠穩定面對。5。然而早有前輩表示英辯無法直接轉換成托福成績6,而實習時其實同事大多講中文,根本沒進步,反而再也無法宣稱自己從未在國外待過了。面試也只有幾場,根本進步不了多少。最終,這一切還是都不能轉換成實際的口說能力,

究竟,該如何才能超越原本的境界呢?

事實上,正常的臺灣學生, 托福口說要突破25大關是非常、非常、非常困難的。 我認識的各種強者變態中,也只有一個人超過25, 他考過兩次托福滿分(舊制)、新制 117、 是臺灣第一批取得口譯證照的人, 而且GRE在臺灣筆考就考了77X(這就是俗稱的強者我朋友吧), 目前在米國唸博班─ ─ 我並不是說完全不可能考到25, 而是說,刻意去追求超過24的口說分數是不實際的。

[心得] 托福40天破百全攻略+送佛心得(五)

記得看過前輩文章寫道:

把英語臨場會話應對能力從 30 分練到 80 分, 多與洋鄉民接觸、增加機會, 比把刷題力從 80 分練到 90 分來得有用。 但腦弱者會傾向 已知的刷題模式 而 逃避 未知的練英語會話 + 怕丟臉怕失敗怕東怕西。

https://www.facebook.com/tw.yang.30/posts/1919432621640393

感覺真的很有道理。當年面試時也是覺得很難表達想法,而且面試官各種國度的腔調都有,因此要聽懂也十分勉強。然而真的也很難找到實際的方法加強這塊,雖然搞不好有些神秘又不用花錢的方法,例如像是廣投履歷,雖然沒打算拿 offer 還是去參加一百場面試當練習。不過實際上好像也有心裡障礙不敢真的執行上述事項。

如果未來還有機會三戰、四戰的話,不知是否要借助補習班的力量了呢?也不知有沒有那種只補口說寫作的班。只是一直是自學派的我,實在有點不甘心。不想屈服於補習班之中。

準備 GRE

想到同學好早就考好 GRE 放著多年,我卻遲遲沒有進展。不免也心慌。為了準備 GRE,最重要的就是單字了。雖然背單字一直是我很討厭的念英文方法,但因為時間短促,似乎也真的只能背下去了。

記得當初打開 Magoosh Vocabulary Builder,做 TOEFL 的單字題目時,雖然沒特別準備,但一次就通關了。可是一打開 GRE 的單字題目,第一關就一大堆不會。這就是 GRE 與 TOEFL 單字間的巨大鴻溝。

最後我主要就是利用短暫的下班時間做 Vocabulary Builder 的題目,共做完 77 basic words, 78 intermediate words, 28 advanced words。除此之外還有看 Magoosh GRE Vocabulary eBook 的一部分。最後則是請假了一個星期,跟 TOEFL 一起準備。做完了考滿分的 KMF 四次模擬考。以及 PP 兩份。

數學的部份用考滿分的練習題練手感,感覺還行,所以就只用了 KMF 四次模擬考一起準備。以及 PP 兩份。

AW 真的是對我來說最難的部份,可是也是最難在這麼短時間內提昇的項目。最後我是看了幾篇高分作文看要怎麼寫,然後寫了兩篇作為練習。

考前的掙扎

實際進行上述的練習時,早已是 11 月。說起來都是自己的意志力不夠,才會不足以在工作中同時準備英文,以至於拖到那麼晚,都還沒準備,幾乎趕不上當年的申請季了。於是當時決定要放棄申請,跑去當研究助理什麼的,然後繼續準備,未來再申請一次。

當然,常常想東想西的我當時想了一連串可能性:因為清楚明白自己的意志力,所以知道自己不僅無法在工作中同時準備英文,同時也無法在那個當下就下定決心拋開一切,當起全職考生準備當年的申請。或者說就算真的拋開一切,其實也會因為要交接什麼的而無法來得及當年的申請。

因此一旦決定申請,剩下的時間勢必無法全力準備英文,以至於相當不可能考出好的成績。就算考出好的成績,也相當不可能能夠全力選校、寫 SOP、準備面試,以及之後所有的一切。以至於最後搞不好就因為覺得沒使出全力不甘心,而導致還是要次年重新申請一次的後果。然而到時就遲了,根本來不及做出什麼好研究,以至於最後變成後年才會重新申請一次。如果這樣不如一開始就放棄然後先弄好交接,之後就全心準備次年申請的好。

越想就越多奇怪的結果。或許我確實犯了網友說的錯誤,凡是總是「有十成把握才敢動手」7所以才一年拖過一年, 後來被長輩說服,力拚一試,反正最差就是真的後年再重新申請一次不是嗎?

事後回想,雖然確實對自己的努力不太滿意,但其實像是 TOEFL / GRE / SOP 等等之類的,就算再投入更多力氣,可能影響性也不大吧。如果當初真的放棄改準備次年的話,唯一可能有很大不同的只有「研究」和「選校」而已。

尤其是選校,畢竟像這次一樣在截止日的前一個月才慌亂的在下班時間選校,想也知道根本沒辦法仔細看,只能學著人家照排名亂選而已。

日本東京御茶水

決定要申請後,首先要感到慌張的就是日程已近,實際上,其中一間學校的的截止日在 12/5。在各種因素的作用下,我已經無法在台灣找到能趕上這個截止日的考場了。 於是就只好把主意動到出國考試上。

幾經搜尋,最後找到日本東京御茶水的考場,距離接近,也比較安全。

因為我實在很想省錢,所以不知死活的選擇坐紅眼班機一日來回日本。大概是因為沒有訂旅館很可疑,所以過海關還被搜身。而因為入境時太誠實,說自己的入境原因是要考 GRE,還跟入境官解釋什麼是 GRE 解釋好久。總覺得好熟悉,之前在某個國家不也是硬要用真實的理由入境嗎?5另一方面我也不禁懷疑,說不定其實都走到這地步,一部分的我還是想要放棄,所以才故意弄出這種事件。畢竟如果我如此戲劇化的被擋在這裡,那麼我就可以合理的放棄了。但如果我成功前進,那就放手一搏吧。說不定我其實偷偷的這麼想。

去日本的那個月,加上一部分的申請費,一張信用卡帳單就超過八萬。想想這還真的是有錢人才能玩的遊戲。如果是學生時代的我啊,肯定是做不到這種事的。可是硬要這樣前進,而不是等待下次,真的是正確的嗎?

最後成功考完,感覺算是通過了門檻。

2017/11/28 GRE

Score: 330340 (V: 160 / Q: 170 / AW: 3.5)

終局

說起來當時就算出國考其實也趕不上 125 的截止日,而且最後我也真的沒趕上這個截止日。所以我也一度想直接放棄這間學校,但後來我發現他的申請系統其實不需要提交真正的 GRE 成績就能送出了。於是想說就試試看吧。想不到最後還真的有被審查,甚至還有面試,雖然最後沒有錄取,但也是出乎意外了的好了。因為其他很多相對比較不夢幻的申請大部分都無聲無息的被拒了。

雖然最後的結果實在難說滿意,但想想如果當初一開始就放棄了,也就不會有這段故事了吧。


  1. 在 2013 年,曾經考過一次,得到 103 的成績,參見〈終於考了英語口說和寫作測驗〉[return]
  2. 在不同時期曾考慮過各種不同的方法出國,但始終沒有成功執行,參見〈關於所謂的出國夢〉 [return]
  3. 2013 年考的托福成績後來沒有用在任何地方。 [return]
  4. 當時跑去微軟實習了 12 個星期,見〈在 Microsoft 的三個月,最美的風景是人〉[return]
  5. 以軟體工程師作為目標,參加了數場面試,見〈一隻鳥接著一隻鳥〉[return]
  6. 「雖然我開頭說我打過英語辯論,但是以托福的考試制度,我的口說有些壞習慣,真的不會高分。」– [心得] 七戰100 感謝送佛 托福真的要靠硬實力[return]
  7. 「很害怕嚐試『未知』、很害怕『犯錯』;一定要先摸清楚,有十成把握才敢動手」 – 空想科學: 後天養成的腦殘習慣[return]